América
Es el segundo continente más grande del mundo, compuesto por tres secciones: Norteamérica, Centroamérica y Sudamérica. Su nombre proviene de Américo Vespucio. Este explorador, cartógrafo y navegante introdujo la idea hasta entonces revolucionaria, de que las tierras encontradas por Cristóbal Colón eran parte de un continente.

Descripción geográfica de América
América comprende un 8.3% de la superficie terrestre total, incluyendo sus islas. En total, América se extiende a través de 14,000 kilómetros de punta a punta; desde la tundra de Canadá, Alaska y la isla de Groenlandia, hasta el Archipiélago de Tierra del Fuego, que en su punto más meridional se separa de la Antártida por menos de 1,120 kilómetros. Centroamérica es una franja estrecha de tierra que une Sudamérica y Norteamérica y que comprende Belice, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Guatemala y Honduras.

El pico más alto es la montaña Aconcagua, ubicada en la cordillera de los Andes. En el territorio se encuentran largas cadenas montañosas como los Andes sudamericanos y las montañas Rocosas o los Apalaches en Norteamérica. El pico más alto es la montaña Aconcagua, ubicada en la cordillera de los Andes en la parte argentina. Es posible que las montañas más jóvenes del mundo se localicen entre los estados occidentales de Estados Unidos, con una antigüedad de “apenas” 1 millón de años, aproximadamente.

El clima varía enormemente. En América se puede disfrutar el calor tropical en la región del Caribe hasta el clima subártico del norte de Canadá y Alaska o el gélido frío de las islas sureñas en América del Sur. Geográficamente, América experimenta varios tipos de climas debido a que su territorio es atravesado por el ecuador y ambos trópicos. Un ejemplo: en el Ártico, el clima promedio de invierno puede alcanzar temperaturas inferiores de -40 grados centígrados.

El mayor grupo de lagos de agua dulce del mundo es el de los Grandes Lagos y el Titicaca es considerado el lago navegable más alto del mundo, situado entre Bolivia y Perú. El río Misisipí es uno de los más largos de Norteamérica. Otras fuentes de agua dulce importantes son el río Bravo que divide México de Estados Unidos y por supuesto, el Amazonas, la mayor cuenca hidrográfica a nivel mundial.

Las más grandes comunidades americanas son Estados Unidos, México y Brasil. En América existen frondosos bosques de grandes y longevos árboles como las secuoyas de California, pastizales y prados, humedales, selvas exuberantes como la del Amazonas, sabanas y estepas arbustivas en Sudamérica. Naciones como México, Perú, Estados Unidos y Brasil son llamados países megadiversos, por la marcada biodiversidad que presentan.

fuente: http://www.geoenciclopedia.com

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